Após nos saborear com o café da manhã repleto de delícias mineiras (pão de queijo, biscoito de polvilho, queijo canastra e café cremoso) fizemos novas amizades.

Papagaios em São Roque de Minas - MG | FredLee Na Estrada

Na sequência embarcamos em um veículo 4×4 e partimos explorar um pouquinho da parte alta do Parque Nacional da Serra da Canastra, um dos mais importantes parques nacionais brasileiros, criado em 1972 para assegurar a preservação da flora e da fauna da região.

Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

O parque abrange 6 municípios mineiros (Capitólio, São João Batista do Glória, Delfinópolis, Sacramento, São Roque de Minas e Vargem Bonita) e conta com 4 portarias, como estamos hospedados em São Roque de Minas, entramos pela portaria 1.

Portaria 1 do Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Parque Nacional da Serra da Canastra

Local: Portaria 1 | São Roque de Minas – MG
Telefone: (37) 3433-1326 | (37) 3433-1324
E-mail: parnacanastra@icmbio.gov.br
Site: www.icmbio.gov.br/portal/visitacao1/unidades-abertas-a-visitacao/198-parque-nacional-da-serra-da-canastra
Funcionamento: Entrada todos os dias das 8h00 às 16h00 e saída até às 18h00 | Durante o verão entrada todos os dias das 8h00 às 17h00 e saída até às 19h00
Ingresso: R$ 10,00
Tempo médio de visitação: 2 dias

Centro de visitantes do Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

A Serra da Canastra é uma magnífica cadeia de montanhas com o formato de baú (eis a origem de seu nome, pois canastra é um tipo antigo de baú).

O famoso navegador italiano Américo Vespúcio foi o primeiro europeu a pisar nesta parte do país. Em 1501, imediatamente após o descobrimento do Brasil, ele liderou uma expedição que seguiu até a Serra da Canastra, navegando pelo rio São Francisco.

E a nascente histórica do rio São Francisco foi nosso primeiro ponto de parada dentro do Parque Nacional da Serra da Canastra.

Nascente histórica do rio São Francisco - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Nascente histórica do rio São Francisco - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Por muito tempo acreditou-se que a nascente do rio São Francisco ficasse neste local, porém, pesquisas recentes revelaram que a verdadeira nascente fica em Medeiros – MG, cerca de 50km ao norte daqui. Por este motivo o lugar é hoje chamado de nascente histórica.

Nascente histórica do rio São Francisco - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Nascente histórica do rio São Francisco - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Deixando as discussões sobre o ponto exato da nascente do rio São Francisco de lado, o Velho Chico, como é carinhosamente chamado, se estende por quase 3.000km, corta 521 municípios e é um dos mais importantes rios brasileiros.

Nascente histórica do rio São Francisco - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Nascente histórica do rio São Francisco - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Em 2014, durante um longo período de estiagem, a nascente histórica do rio São Francisco chegou a secar completamente. Isso jamais havia acontecido, mas com o reinício das chuvas, dois meses mais tarde, a água voltou a brotar do solo.

Nascente histórica do rio São Francisco - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Nascente histórica do rio São Francisco - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Aliás, setembro é o penúltimo mês do período de seca na região, que vai de abril a outubro. Durante o período chuvoso (novembro a março) as estradas ficam debilitadas, dificultando o acesso às atrações do parque.

Nascente histórica do rio São Francisco - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Nascente histórica do rio São Francisco - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Nascente histórica do rio São Francisco - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Antes de partir fizemos uma foto com o quadriciclo de um brigadista na entrada da nascente histórica do rio São Francisco.

Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

O simpático brigadista desempenha um papel de suma importância na manutenção e preservação deste tesouro natural, combatendo incêndios e monitorando todo o parque, eles são verdadeiros heróis.

FredLee com o brigadista Paulo Henrique:

Brigadista do Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Da nascente histórica do rio São Francisco seguimos para a parte alta da Cachoeira Casca d’Anta.

Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Durante o trajeto avistamos um animal que supomos ser um lobo guará, mas não conseguimos ter certeza pela distância.

Lobo guará - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Na sequência vimos um veado campeiro.

Veado campeiro - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Veado campeiro - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

E um tamanduá bandeira.

Tamanduá bandeira - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Centro de visitantes da parte alta da Cachoeira Casca d’Anta:

Centro de visitantes da parte alta da Cachoeira Casca d'Anta - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

A Cachoeira Casca d’Anta, que fica a cerca de 14km após a nascente histórica do rio São Francisco, é a maior queda do rio.

Parte alta da Cachoeira Casca d'Anta - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

No local caminhamos por uma pequena trilha que leva até um mirante natural.

Parte alta da Cachoeira Casca d'Anta - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

O desnível superior a 300 metros proporciona uma das mais lindas vistas panorâmicas da região.

Parte alta da Cachoeira Casca d'Anta - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Dali conseguimos avistar o curso do rio até a primeira curva rumo ao nordeste.

Parte alta da Cachoeira Casca d'Anta - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Parte alta da Cachoeira Casca d'Anta - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Aproveitamos a sombra no local e lanchamos um sanduíche recheado com queijo canastra e manteiga mineira, curtindo este visual deslumbrante.

Parte alta da Cachoeira Casca d'Anta - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Após o lanche retornamos pela mesma trilha.

Parte alta da Cachoeira Casca d'Anta - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Parte alta da Cachoeira Casca d'Anta - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

As montanhas da Serra da Canastra, com altitudes que variam entre 900 e 1500 metros, são formadas principalmente por quartzito, um tipo de rocha extremamente dura e resistente.

Parte alta da Cachoeira Casca d'Anta - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Parte alta da Cachoeira Casca d'Anta - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Durante a caminhada pela parte alta da cachoeira passamos por lindas piscinas naturais, repletas de águas cristalinas, que convidam ao mergulho.

Parte alta da Cachoeira Casca d'Anta - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Parte alta da Cachoeira Casca d'Anta - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Parte alta da Cachoeira Casca d'Anta - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Parte alta da Cachoeira Casca d'Anta - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Após nos refrescar nas águas regressamos ao centro de visitantes.

Parte alta da Cachoeira Casca d'Anta - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Parte alta da Cachoeira Casca d'Anta - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Parte alta da Cachoeira Casca d'Anta - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Nos despedimos da parte alta da Cachoeira Casca d’Anta e voltamos a rodar pelas estradas de terra do Parque Nacional da Serra da Canastra.

Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

A próxima parada foi para conhecer a Cachoeira Rasga Canga.

Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Cachoeira Rasga Canga - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Seguimos pela breve trilha e ao final encontramos um lugar encantador, onde as águas se dividem em duas partes e depois da cachoeira voltam a se encontrar.

Cachoeira Rasga Canga - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Cachoeira Rasga Canga - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Cachoeira Rasga Canga - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Uma linda e cristalina piscina natural é formada na base da cachoeira.

Cachoeira Rasga Canga - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Cachoeira Rasga Canga - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Cachoeira Rasga Canga - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Um verdadeiro paraíso!

Cachoeira Rasga Canga - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Cachoeira Rasga Canga - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Cachoeira Rasga Canga - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Cachoeira Rasga Canga - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Nos despedimos da Cachoeira Rasga Canga e rumamos ao Curral de Pedras.

Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Durante o percursos avistamos uma siriema.

Siriema - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

E um tatu.

Tatu - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Por ser o ponto de encontro de dois grandes ecossistemas brasileiros, a mata atlântica e o cerrado, a Serra da Canastra combina a vegetação rasteira típica do Brasil Central com bolsões de matas mais densas.

Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Por fim conhecemos o Curral de Pedras, também conhecido como Retiro dos Posses, nome da fazenda dos antigos proprietários.

Curral de Pedras - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

A construção erguida no século XIX era usada geralmente no verão, quando o gado de leite era levado para as partes mais altas da Serra da Canastra para desfrutar de melhores pastagens.

Curral de Pedras - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

O curioso é que cada pedra era cuidadosamente encaixada na outra, sem o uso de argamassa.

Curral de Pedras - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

A partir do leite cru das vacas confinadas nos currais, os boiadeiros desenvolveram um queijo de sabor forte, denso e picante, único no mundo, que ficou conhecido como queijo Canastra. Fabricá-lo é uma tradição que já dura quase 200 anos.

Curral de Pedras - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Do Curral de Pedras seguimos à portaria 1 do Parque Nacional da Serra da Canastra, e agora pudemos ver uma coruja buraqueira.

Coruja buraqueira - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

E também um carcará:

Carcará - Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Assim que deixamos o parque foi a vez de passar pelas vacas.

Parque Nacional da Serra da Canastra | FredLee Na Estrada

Após a visita ao parque fomos conhecer o centro de São Roque de Minas.

Prefeitura municipal de São Roque de Minas - MG | FredLee Na Estrada

São Roque de Minas foi fundada em 1962 e conta com aproximadamente 7.000 habitantes.

Paróquia São Roque - São Roque de Minas - MG | FredLee Na Estrada

Paróquia São Roque:

Paróquia São Roque - São Roque de Minas - MG | FredLee Na Estrada

As árvores da praça em frente à igreja matriz estavam repletas de papagaios.

Papagaios na praça central de São Roque de Minas - MG | FredLee Na Estrada

Antes de seguir ao hotel não poderíamos deixar de comer… pão de queijo! Esses eram diferentes, um recheado com queijo canastra e outro com pernil, para acompanhar aquele cafezinho mineiro.

Pão de queijo recheado em São Roque de Minas - MG | FredLee Na Estrada

Para encerrar o dia jantamos uma pizza mineira!

Pizza em São Roque de Minas - MG | FredLee Na Estrada

Vídeo de hoje: