Na ensolarada e gelada (principalmente para quem estava acostumado com o clima de Florianópolis – SC) manhã de sábado partimos de Erechim com a Formosa rumo a Santa Cruz do Sul, nos deliciar na 19ª Festa das Cucas!

Iniciamos a viagem pela rodovia RS-135 que nos levou até Passo Fundo. Contornamos o município gaúcho e passamos a rodar pela BR-153.

Cruzamos o grande entroncamento com as rodovias BR-386 e RS-223 em Tio Hugo e seguimos pela Transbrasiliana.

Rodovia BR-153 | FredLee Na Estrada

Entre Tio Hugo e Soledade o tempo fechou e a chuva nos alcançou (Soledade está na disputa com Joinville para ser a cidade que chove toda que vez que passamos por ela).

Rodovia BR-153 | FredLee Na Estrada

Com o tempo oscilando entre chuva e tempo seco, seguimos adiante.

Rodovia BR-153 | FredLee Na Estrada

Rodovia BR-153 | FredLee Na Estrada

Assim que passamos por Barros Cassal enormes buracos passaram a embelezar a rodovia, para ajudar, a chuva voltou, ainda bem que o movimento neste trecho era bem tranquilo.

Rodovia BR-153 | FredLee Na Estrada

Rodovia BR-153 | FredLee Na Estrada

Em Vera Cruz nos despedimos da BR-153 e acessamos a BR-287 para os últimos quilômetros de estrada no dia.

Rodovia BR-287 | FredLee Na Estrada

Rodovia BR-287 | FredLee Na Estrada

E no início da tarde chegamos em Santa Cruz do Sul.

Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Em 1849 as terras da colônia de Santa Cruz, pertencentes na época ao município de Rio Pardo, foram ocupadas por imigrantes vindos das regiões do Reno e da Silésia.

Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

A região logo se tornou um centro de produção de fumo e com seu rápido crescimento, Santa Cruz do Sul se emancipou em 1878.

Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Fomos direto ao hotel, onde deixamos a Harley-Davidson Heritage Softail Classic estacionada, vestimos roupas secas e partimos para uma caminhada pelo centro da cidade.

Rua Marechal Floriano Peixoto | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

A rua Marechal Floriano Peixoto, bem no centro da cidade, é coberta por mais de 300 tipuanas que formam um belo túnel verde, com praticamente 10 quadras de extensão.

Rua Marechal Floriano Peixoto | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Poucos metros após deixar o hotel chegamos na arborizada Praça Getúlio Vargas.

Monumento em homenagem às mães - Praça Getúlio Vargas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

A praça, criada em 1855, abriga monumentos em homenagem ao ex-presidente Getúlio Vargas, às Mães, ao centenário do Colégio São Luís e aos cem anos de comemoração do Dia do Trabalho, além de um belo chafariz.

Chafariz na Praça Getúlio Vargas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Santa Cruz do Sul conta atualmente com aproximadamente 130.000 habitantes, abriga as principais indústrias de tabaco do país (responsáveis por mais de 50% da arrecadação do ICMS municipal) e é conhecida por sediar a maior Oktoberfest do Rio Grande do Sul (a segunda maior do Brasil, ficando atrás apenas da famosa festa de Blumenau – SC).

Chafariz na Praça Getúlio Vargas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Enquanto caminhávamos pela praça, a chuva voltou. Seguimos então até a Casa das Artes Regina Simonis.

Casa das Artes Regina Simonis e Associação Pró-Cultura | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Casa das Artes Regina Simonis e Associação Pró-Cultura

Local: Rua Marechal Floriano Peixoto, 651 | Centro | Santa Cruz do Sul – RS
Telefone: (51) 3056-2086
E-mail: proculturars@yahoo.com.br
Site: www.proculturars.wix.com/casadasartesregina
Funcionamento: Segunda a sexta das 10h00 às 12h00 e das 13h30 às 17h30 | Sábado das 9h30 às 17h00
Ingresso: Gratuito
Tempo médio de visitação: 30 minutos

Casa das Artes Regina Simonis e Associação Pró-Cultura | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

A Casa das Artes Regina Simonis e Associação Pró-Cultura ocupa um dos pontos mais nobres de Santa Cruz do Sul, uma edificação de 1922 tombada como Patrimônio Histórico Estadual que se destaca por sua bela arquitetura, rica em detalhes.

Casa das Artes Regina Simonis e Associação Pró-Cultura | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

O prédio foi construído para ser sede do Banco Pelotense, posteriormente dando lugar ao Banco do Estado Rio Grande do Sul.

Casa das Artes Regina Simonis e Associação Pró-Cultura | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Casa das Artes Regina Simonis e Associação Pró-Cultura | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Por estar em reforma, algumas salas estão fechadas para visitação.

Casa das Artes Regina Simonis e Associação Pró-Cultura | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

A única exposição aberta ao público na ocasião era a exposição fotográfica Poesia Líquida – Águas do Rio Grande do Sul, da fotógrafa Dulce Helfer.

Casa das Artes Regina Simonis e Associação Pró-Cultura | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Casa das Artes Regina Simonis e Associação Pró-Cultura | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Casa das Artes Regina Simonis e Associação Pró-Cultura | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Assim que terminamos de apreciar as belas imagens, a chuva diminuiu de intensidade, voltamos então à Praça Getúlio Vargas.

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Em frente a praça está a imponente Catedral São João Batista, a maior igreja em estilo neogótico tardio da América Latina.

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Catedral São João Batista

Local: Rua Ramiro Barcelos | Centro | Santa Cruz do Sul – RS
Telefone: (51) 3711-3622
Site: www.mitrascs.com.br
Missas: Segunda a sexta às 18h15 | Quarta às 12h30 e 18h15 | Sábado às 17h00 | Domingo às 7h00, 9h00 e 19h00

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Em 1927 foi lançado um concurso para erguer a nova matriz de Santa Cruz do Sul e o fato curioso é que o projeto vencedor, do arquiteto Victorino Zani, não foi o escolhido… o motivo? O projeto era de estilo neorrenascentista (italiano) e a comunidade exigiu que a igreja tivesse o mesmo estilo empregado na Alemanha (neogótico).

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Apesar de desclassificado do concurso por exceder as dimensões exigidas pelo edital, o ousado projeto de Simon Gramlich, por pura pressão da população local, foi o vencedor.

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

O fato causou até um certo desconforto com o arcebispo de Porto Alegre, o qual temia que a igreja de uma pequena comunidade superasse a catedral metropolitana.

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Polêmicas à parte e com o dinheiro doado pela comunidade em 1928 teve início a construção da atual igreja, que foi inaugurada em 1939 (mesmo com as obras inacabadas), e concluída apenas em 1977, quando ficaram prontas as suas torres maiores, com 82 metros.

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Entre os anos de 1937 e 1939 o artista alemão Arno Seer fez a pintura interna da matriz, porém, o telhado apresentou infiltrações e a pintura foi danificada.

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Com a troca das telhas de barro, em 1949, Roman Riesch, também alemão, refez todos os detalhes necessários e pintou partes que não haviam sido concluídas por Seer.

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Pudemos conhecer um pouquinho da história da igreja matriz e ver algumas fotos de sua construção na exposição Catedral São João Batista – Um marco de fé, história e arquitetura, de autoria do Prof. Arq. Ms. Ronaldo Wink.

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Na foto abaixo é possível ver a antiga igreja em primeiro plano e as obras da imponente catedral atual aos fundos.

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Da igreja fomos até a antiga estação férrea, atual Centro de Cultura Jornalista Francisco José Frantz.

Centro de Cultura Jornalista Francisco José Frantz - Antiga Estação Férrea | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Centro de Cultura Jornalista Francisco José Frantz – Antiga Estação Férrea

Local: Rua Ernesto Alves, 817 | Centro | Santa Cruz do Sul – RS
Telefone: (51) 3056-2824
Funcionamento: Segunda a sexta das 8h00 às 17h00
Ingresso: Gratuito

Centro de Cultura Jornalista Francisco José Frantz - Antiga Estação Férrea | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Localizada em frente à Praça Siegfried Heuser, a antiga estação férrea foi construída em 1905 e atualmente abriga uma exposição de objetos que remetem ao período áureo das ferrovias na região.

Centro de Cultura Jornalista Francisco José Frantz - Antiga Estação Férrea | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Na parte externa é possível apreciar uma locomotiva e um vagão de passageiros.

Centro de Cultura Jornalista Francisco José Frantz - Antiga Estação Férrea | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Centro de Cultura Jornalista Francisco José Frantz - Antiga Estação Férrea | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

A praça também conta com estrutura para eventos, quadra de esportes, pista de skate e banheiros públicos.

Centro de Cultura Jornalista Francisco José Frantz - Antiga Estação Férrea | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Seguimos caminhando pelo centro da cidade e não pudemos deixar de fotografar edificações de época, em sua maioria com estilo germânico.

Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

A próxima parada foi na Igreja Evangélica de Confissão Luterana.

Igreja Evangélica de Confissão Luterana | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Igreja Evangélica de Confissão Luterana

Local: Rua Sete de Setembro, 654 | Centro | Santa Cruz do Sul – RS
Telefone: (51) 3713-3322

Igreja Evangélica de Confissão Luterana | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Construída em estilo neo-românico, a igreja foi inaugurada em 1924 e tem capacidade para acomodar 500 pessoas, sendo o maior templo evangélico do Rio Grande do Sul.

Igreja Evangélica de Confissão Luterana | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Igreja Evangélica de Confissão Luterana | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Da igreja fomos até a Praça da Bandeira, onde estão diversos monumentos em homenagem à personalidades do município e um grande monumento em homenagem ao centenário da independência do Brasil.

Praça da Bandeira | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Praça da Bandeira | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Monumento em homenagem ao centenário da independência do Brasil - Praça da Bandeira | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Monumento em homenagem ao centenário da independência do Brasil - Praça da Bandeira | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

No centro da Praça da Bandeira fica o Palacinho, uma edificação em estilo neoclássico que lembra as antigas formas dos templos gregos.

Monumento em homenagem ao centenário da independência do Brasil - Praça da Bandeira | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Palacinho - Prefeitura Municipal de Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Palacinho - Prefeitura Municipal de Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

A construção concluída em 1889 foi ocupada por forças revolucionárias durante a Revolução Federalista em 1893 e atualmente abriga a Prefeitura Municipal de Santa Cruz do Sul.

Palacinho - Prefeitura Municipal de Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Palacinho - Prefeitura Municipal de Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Na praça também encontra-se a Gruta da Coquinha, idealizada por Galvão Costa e inaugurada em 1915.

Gruta da Coquinha | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

A gruta de pedras preciosas é uma homenagem à primeira-dama da época, Maria Cândida Menezes Costa, conhecida carinhosamente como Coquinha.

Gruta da Coquinha | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

No alto das árvores da praça flagramos alguns papagaios.

Praça da Bandeira | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Praça da Bandeira | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Praça da Bandeira | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Ao lado da Praça da Bandeira fica a Loja Lessing 61, uma das lojas maçônicas mais antigas do estado.

Loja Maçônica Lessing 61 | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Loja Maçônica Lessing 61 | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Edificação de época:

Edificação de época | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Edificação de época | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Fachada de construção de 1904:

Edificação de época | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Cada vez mais próximos do Parque da Oktoberfest, passamos em frente ao Monumento ao Imigrante, um painel em mosaico com 11 metros de largura.

Monumento ao Imigrante | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

O monumento, inaugurado em 1969, foi criado pelo desenhista santa-cruzense Hildo Muller.

Parque da Oktoberfest | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Dali foram alguns passos até chegar no Parque da Oktoberfest, uma área de 14 hectares com toda infraestrutura necessária para realizar grandes eventos esportivos, de lazer e turismo.

Parque da Oktoberfest | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

E neste fim de semana o local sedia a festa mais doce e saborosa da região, a 19ª Festa das Cucas!

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Parque da Oktoberfest | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Contraste entre os ônibus clássico e o moderno da empresa Viação União Santa Cruz:

Ônibus da Viação União Santa Cruz | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Ônibus da Viação União Santa Cruz | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

A Festa das Cucas deste ano tem como tema Cuca na Mesa, Água na Boca.

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

O evento conta com a participação de 17 padarias, de Santa Cruz do Sul, Vera Cruz, Rio Pardo e Venâncio Aires, que são as responsáveis em produzir e comercializar as deliciosas iguarias.

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

É possível encontrar a anfitriã da festa, a cuca, nos mais variados sabores, desde os clássicos recheios de farofa, chocolate, banana, maçã, morango, frutas vermelhas, entre outros, até os mais diferenciados e curiosos, como a cuca de churrasco com streusel (farofa) de erva-mate.

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Todo ano é realizado um concurso para decidir as três melhores cuca da edição da festa.

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Este ano, o terceiro lugar ficou com a Churras Cuca (O Cruzeiro Café e Gastropub, Rio Pardo – RS), que, além de pedaços de churrasco de vazio bovino, é recheada por uma geleia de abacaxi com cachaça e pimenta do reino e coberta com farofa de erva mate.

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Em segundo lugar ficou a Kuchen Mais (Connfeipão, Santa Cruz do Sul – RS), uma cuca de milho com raspas de limão, leite condensado e leite de coco.

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Quem levou a medalha de ouro foi a Rot Kuchen (Cucas da Rosana, Santa Cruz do Sul – RS), coberta com geleia de frutas vermelhas, creme de baunilha, merengue, e claro, a tradicional farofa doce.

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Após decidir quais cucas comprar (dúvida cruel) deixamos o pavilhão onde as gostosuras são comercializadas e encontramos a Dona Gilda, ícone da festa.

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Além das cucas, o evento conta com café colonial, praça de alimentação, feira comercial, espaço da agroindústria familiar, exposição de artesanato, cervejaria artesanal, parque de diversões e apresentações artísticas.

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Só ver e fotografar não satisfaz, partimos então para a degustação das cucas, acompanhadas pela tradicional linguiça alemã (uma ótima combinação).

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Em uma boa festa alemão não pode faltar bandinha, eis que ela surgiu, animando a todos com suas marchinhas.

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

A banda passou e fomos conhecer a Kuchenland (que significa Cerveja da Terra da Cuca), uma larger dourada com maltado pronunciado e amargor feita pela cervejaria local Becker Dopke Brauerei especialmente para a festa.

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Cerveja na mochila e chopp no copo para curtir o show de rock no Chimarock.

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Sim, o chopp estava delicioso.

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Olha o tamanho do roqueirinho:

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Após nos esbaldar na festa, retornamos ao hotel, com algumas cucas e cerveja, claro… e fomos descansar.

19ª Festa das Cucas | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Hoje pela manhã, após o café da manhã repleto de cucas (afinal, estamos na terra delas), rodamos até o Parque da Santa Cruz.

Parque da Santa Cruz | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Parque da Santa Cruz | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Parque da Santa Cruz

Local: Rua Guatambú, 99 | Monte Verde | Santa Cruz do Sul – RS
Telefone: (51) 3715–3499
Funcionamento: Todos os dias das 7h00 às 20h00
Ingresso: Gratuito
Tempo médio de visitação: 15 minutos

Parque da Santa Cruz | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

O Parque da Santa Cruz foi inaugurado em 1996 e fica na antiga pedreira chamada Monte Verde.

Parque da Santa Cruz | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

No alto dos paredões existe uma Cruz de 20 metros de altura, que dá nome ao local.

Parque da Santa Cruz | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

O local possui uma área verde de 12 hectares, onde se erguem imponentes paredões, com cerca de 40 metros de altura, compostos por três tipos de rocha com 60 milhões de anos: basalto, arenito e buxito.

Parque da Santa Cruz | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Do alto do parque é possível ter uma visão panorâmica da cidade, muito bonito.

Parque da Santa Cruz | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Parque da Santa Cruz | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Seguimos então para o Parque da Gruta.

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Parque da Gruta

Local: Rua Capitão Pedro Werlang | Higienópolis | Santa Cruz do Sul – RS
Funcionamento: Todos os dias das 8h00 às 18h00
Ingresso: Gratuito
Tempo médio de visitação: 2 horas

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Localizado a apenas dois quilômetros do centro de Santa Cruz do Sul, o Parque da Gruta tem uma área de 17,4 hectares e conta com cavernas, trilhas em meio à mata nativa, cascatas, pedalinho, churrasqueiras, banheiros, playground, restaurante, lanchonete, além do Parque de Aventuras, que dispõem de equipamentos como tirolesa, parede de escalada e circuito de arvorismo.

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

O acesso ao parque é gratuito e o ambiente é bastante familiar, muito agradável.

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Um dos principais atrativos do parque é a Gruta dos Índios, com 30 metros de profundidade e 21 metros de comprimento.

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Pesquisas recentes concluíram que a gruta na verdade é uma paleotoca, ou seja, um abrigo subterrâneo cavado por preguiças gigantes da chamada megafauna.

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Em todo o continente Sul-Americano existiam, até 10 mil anos atrás, animais de grande porte conhecidos como megafauna, eram mastodontes, camelos, cavalos, ursos, tigres, lhamas, tatus e preguiças, estas, com pesos a partir de 800kg.

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Após conhecer a paleotoca aproveitamos para matar a saudade de caminhar por trilhas, embora estas sejam curtas, o fato de estar em meio a natureza é sempre revigorante.

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Seguimos pela trilha que leva até uma cachoeira.

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Mas o mirante da trilha está desativado.

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Mesmo sem placas indicativas e com algumas bifurcações, continuamos pela trilha principal morro acima.

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Aos poucos a trilha foi ficando mais fechada, e com o piso bastante molhado… com receio da chuva voltar e nós estar no meio do caminho, achamos mais prudente retornar.

Parque da Gruta | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

O Parque da Gruta é um ótimo local para passar o dia todo, mas ainda tínhamos 300km de estrada pela frente, então retornamos ao hotel e carregamos a Formosa para regressar a Erechim.

Bagagens devidamente colocadas na moto com atenção especial para as cucas:

Carregando as cucas na Formosa | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Nos despedimos do hotel e aproveitamos os poucos minutos de céu azul para fazer as últimas fotos da igreja matriz da cidade:

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Catedral São João Batista | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Antes de deixar Santa Cruz do Sul fomos até a Casa de Retiro Loyola.

Casa de Retiro Loyola | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Casa de Retiro Loyola

Local: Rua Gaspar Silveira Martins, 17 | Santo Inácio | Santa Cruz do Sul – RS
Telefone: (51) 98328-0340
E-mail: cursilhosantacruz@gmail.com
Site: www.mitrascs.com.br/diocese/casaderetiros
Funcionamento: Todos os dias das 8h00 às 19h00
Ingresso: Gratuito
Tempo médio de visitação: 30 minutos

Casa de Retiro Loyola | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

A Casa de Retiro Loyola fica em uma área de 5,3 hectares cercada pela mata nativa, sendo um local propício para encontros espirituais, retiros, meditações e caminhadas.

Casa de Retiro Loyola | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Além do alojamento para grupos de até 100 pessoas, o local abriga a Gruta de Nossa Senhora de Lourdes e uma pequena cachoeira.

Gruta de Nossa Senhora de Lourdes - Casa de Retiro Loyola | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Gruta de Nossa Senhora de Lourdes - Casa de Retiro Loyola | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Não vimos a cachoeira no Parque da Gruta, mas vimos uma bela queda d’água aqui.

Gruta de Nossa Senhora de Lourdes - Casa de Retiro Loyola | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Cachoeira - Casa de Retiro Loyola | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Após curtir a tranquilidade do local, voltamos a rodar.

Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Passamos pelo pórtico de Santa Cruz do Sul.

Pórtico de Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

E por fim fizemos uma foto em frente aos bonecos Fritz e Frida, que simbolizam a cultura germânica.

Bonecos Fritz e Frida | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Bonecos Fritz e Frida | Santa Cruz do Sul - RS | FredLee Na Estrada

Poucos quilômetros após deixar Santa Cruz do Sul uma forte chuva nos alcançou e com ela rodamos até Barros Cassal, onde paramos na Battisti Vitivinicultura.

Battisti Vitivinicultura | Barros Cassal - RS | FredLee Na Estrada

Battisti Vitivinicultura

Local: Rodovia RSC-153 | Moinho Queimado | Barros Cassal – RS
Telefone: (54) 99936-4062
Funcionamento: Todos os dias das 8h00 às 18h30

Battisti Vitivinicultura | Barros Cassal - RS | FredLee Na Estrada

Ali matamos a fome com uma tábua de frios e saboreamos um suco de uva integral. Na sequência partimos até Erechim, onde chegamos a tempo de curtir o belíssimo pôr do sol.

Fim de tarde em Erechim - RS | FredLee Na Estrada

Trajeto percorrido no fim de semana:

Trajeto de Erechim - RS a Santa Cru do Sul - RS | FredLee Na Estrada